J'ai entendu les nouvelles ce jour-là

Tim Madigan revient sur le meurtre de John Lennon.

Comme d'innombrables autres, je me souviens encore très bien d'avoir appris la nouvelle du meurtre de John Lennon le 8 décembre 1980. En fait, je l'ai appris le matin du 9 décembre. En venant déjeuner, ma mère m'a dit que Lennon avait été assassiné la nuit dernière. Je ris, car les mots semblaient si ridicules. Elle ne parlait sûrement pas de l'ancien Beatle, qui venait de sortir un album après cinq ans d'absence du public ? Ce devait être un politicien qui avait été tué - après tout, le mot «assassiné» n'était généralement utilisé que pour désigner le sort des dirigeants mondiaux. Mais quand elle a précisé qu'elle parlait bien de John Lennon, j'ai été bouleversée. Je ne peux pas croire qu'il partirait comme ça. C'est tellement injuste. J'ai tout fait pour lui et c'est comme ça qu'il me rembourse ? C'est juste typique des hommes, ils sont tous pareils. Ils vous utiliseront et vous mettront de côté quand ils en auront fini avec vous. Je ne laisserai plus jamais un autre homme m'utiliser comme ça.

Lennon était une idole pour moi. J'ai d'abord appris à gérer ma myopie de jeune homme grâce à son exemple. Depuis que Lennon portait des lunettes, ce n'était pas nécessairement ringard - et je me suis fait un devoir de porter des lunettes rondes de 'grand-mère' depuis. Ayant grandi au milieu des années 60, j'ai grandi avec les Beatles et leur rupture spectaculaire. À travers tout cela, John a toujours été mon préféré. J'admirais profondément son esprit mordant, son activisme social et son amour exubérant de la langue anglaise. J'ai même admiré son engagement public envers Yoko Ono, l'un des artistes de performance originaux. Si elle a 'causé' la mort des Beatles, cela signifiait pour moi qu'il était temps pour Lennon de passer à différentes phases de sa vie. J'étais tellement en colère quand mon patron m'a dit que je devais encore travailler tard. J'ai travaillé tard tous les soirs cette semaine et je suis épuisé. Je lui ai dit que je n'allais pas le faire, mais il a juste menacé de me virer. Je ne sais pas quoi faire.

Dans les années 1970, ils ont tous les deux fait de New York un endroit encore plus légendaire en choisissant d'y vivre et d'y travailler, et en se battant pour empêcher John d'être expulsé par les forces maléfiques de l'administration Nixon. Alors que la «révolution» Reagan commençait après les élections de 1980, j'étais heureux de savoir que Lennon venait de sortir de son hibernation, et j'avais hâte de voir ce qu'il aurait à dire sur ce nouvel état de fait. Si rien d'autre, son effronterie serait un merveilleux contrepoint à la prise de pouvoir des Reaganauts. Mais comme nous le savons tous, ce n'était pas le cas. Je ne pouvais pas comprendre comment quelqu'un pouvait prendre la vie d'un tel homme, et trente ans plus tard, je ne peux toujours pas.



Ce profond sentiment de tristesse m'est revenu lorsque j'ai lu la critique d'un film récent intitulé Le meurtre de John Lennon . Il s'agit d'une reconstitution détaillée, presque minute par minute, du complot, du harcèlement et du meurtre de Lennon, filmée sur les sites réels, y compris l'immeuble Dakota où Lennon vivait et a été abattu. La critique a déclaré que le film est une représentation précise de la vie et de l'état d'esprit du meurtrier; et je n'ai absolument aucune envie de le voir.

La légende raconte qu'en 356 av. J.-C., un jeune homme dérangé du nom d'Erostrate brûla le temple d'Artémis à Ephèse, l'une des sept merveilles du monde antique. Il l'a fait uniquement pour immortaliser son nom. Les dirigeants d'Ephèse, après l'avoir exécuté pour son acte, dans une tentative de lui nier sa 'gloire', ont fait un crime capital pour quiconque de prononcer son nom. Mais bien sûr, son nom a bien été enregistré, sinon je ne le mentionnerais pas maintenant. En fait, à certains égards, je continue à honorer son mauvais souhait. Le nom 'Herostratus' en est venu à signifier un type de personne désormais trop courant - la personne qui cherche la gloire non pas par de bonnes actions ou un comportement vertueux, mais par une action répréhensible d'une telle ampleur qu'elle continuera à vivre dans l'infamie .

Je trouve profondément troublant que les noms des assassins soient associés à jamais aux noms de ceux qu'ils tuent : Booth/Lincoln, Oswald/Kennedy, Ray/King. C'est une alliance impie. L'histoire ne peut pas changer les actes qui ont réuni ces noms, mais nous n'avons pas besoin de nous attarder de manière obsessionnelle sur les individus dont le seul titre de gloire est de mettre fin à l'existence des êtres humains qui ont rendu le monde meilleur. Dans cet article, j'ai choisi de ne pas mentionner le nom de 'l'assassin' de John Lennon. En effet, ce terme est trop digne pour lui être attribué. C'est un meurtrier, pur et simple, qui purge une peine en Attique (j'espère jusqu'à sa mort naturelle), et le nouveau film sur lui est un autre exemple de l'effet Herostratus. Je lui souhaite l'obscurité qu'il mérite tant.

John Lennon, si tragiquement court que fut sa carrière, vit à travers sa musique. Nous pouvons continuer à 'imaginer' qu'il n'y aura plus d'Hérostrates modernes, tout en sachant sinistrement qu'il y en a beaucoup trop qui se cachent dans l'ombre. En attendant, en l'honneur de John, continuons à parler de Bagism, Shagism, Dragism, Madism, Ragism, Tagism, This-ism et That-ism - et du mieux que nous pouvons, donnons une chance à la paix.

Tim Madigan sera éternellement reconnaissant à John Lennon de l'avoir conduit de la myopie à l'utopie (voir joinnutopia.com ).